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5G带来了行业洗牌 华为带来了麒麟芯片

http://www.secu.hc360.com2019年09月10日09:32T|T

    芯片,大概是人类所创造的奇特舞台。

    它能小到指甲盖那么大,同时也能大到盛满一个时代、几个产业、以及千万人的喜怒哀愁。

    在今年的移动芯片上似乎尤其如此。我们都知道,十年一度的移动代际切换正在到来,5G时代的产业爆发与行业洗牌应该会如约而至。此时的移动芯片,尤其是具备代表性的旗舰芯片,似乎必然要承载足够多的故事。

    麒麟990,在这样的背景下,诞生于5G+AI时代的序幕中。9月6日,华为消费者业务CEO余承东在2019德国柏林消费电子展(IFA)上发表“RethinkEvolution”主题演讲,正式发布了华为新一代旗舰芯片麒麟990系列,其中包括麒麟990和麒麟9905G两款芯片。

    与往年一样,新的华为旗舰级芯片,麒麟990同样支撑了媒体和用户的关注期待,带来了很多显著亮点,比如指数级提升的AI算力、款5GSoC芯片、单反级降噪算法应用于手机芯片等等。

    但与往年不一样的是,麒麟990系列似乎还肩负着更多意味。它的发布关键词是“重构”。在5G迎面而来,AI高速突进,全球终端出货量不断下滑的今天,麒麟990究竟重构了什么,似乎蕴含基于技术创新,又超然于技术之外的答案。

    从移动通讯的产业历程上看,或许值得关注的一点是,麒麟990在旗舰芯片序列中,已经不是单项,而是全面。从追赶、胶着到超越的质变,背后隐隐作响着时代的惊雷。

    990,是一个很有意味的数字。中国人讲究九九归一,麒麟990所指向的“一”,或许正是中国移动终端产业的一元复始。

    五年一梦

    时间先退回2014年,如果当时有人说,华为将生产出全面世界的移动芯片,不知那时的你是什么想法。

    至少那时候大部分的网友,显然对这件事没什么心理准备。在麒麟990发布之际,我特意回去翻了当年麒麟920的评论。在当时的贴吧和论坛上,网友对麒麟的评价似乎更多是不信任。比如GPU不如高通,28纳米工艺等了太久等等。虽然当时麒麟系列芯片已经在CPU规格等领域能够媲美旗舰芯片,但绝没人说麒麟有多么。

    芯片

    时间来到麒麟970、980时代,人们更多开始谈论麒麟的创新,比如在端侧AI领域的突破,在关键性能上。这时网上关于麒麟、骁龙和苹果A系列芯片到底谁是,开始呈现出胶着的争论。至少毫无疑问的是,麒麟已经并肩于世界移动芯片阵营。

    而当麒麟990发布之后,对于记得这段“历史”的人来说,震撼之处莫过于,无论从评价一枚移动芯片的任何角度看过去,麒麟9905G都做到了那个五年前听起来似乎不可能完成的任务——真正在移动芯片领域达成全面。

    万马千军,恍如一梦。

    华山一路

    有必要回到麒麟990芯片本身,验证一下关于“全面”的判断,是否只是我的一厢情愿。

    我们知道,华为海思在移动芯片领域虽然有长期的积累,但在旗舰移动芯片上与整个中国半导体产业一样,都只能算是后来者。这导致在CPU、GPU这些基础芯片领域,麒麟以往似乎处在跟随者的位置上。

    对于麒麟和高通、苹果的对比,好事者争论的焦点往往也在于麒麟的基础性能,有所谓“麒麟长在创新,骁龙长在基础”的说法。

    而性能优化这种事,从来是自古华山一条路,只能强攻,没法智取。麒麟9905G一个显著的突破点在于,在性能上进行了令人咋舌的创新优化,强行突破了业内旗舰新品似有若无的性能极限。

    基本的体现在于,麒麟9905G集成了103亿晶体管,采用业界的7nm+EUV工艺制程,板级面积相比业界其他方案小36%。虽然说芯片不见得晶体管越多性能越好,但晶体管数量代表着计算能力,是性能与解决方案集成的基础。

    对比一下会明白麒麟9905G的颠覆之处。在去年的旗舰芯片中,麒麟980和苹果A12都是69亿晶体管,骁龙855是60亿。麒麟9905G一跃超过了100亿大关,其中既有使用7nm+EUV这个业界先进工艺的帮助,也是集成能力与设计能力的集中体现。

    基础工艺的进化支持,麒麟9905G在CPU与GPU两大性能上都取得了长足进步。CPU方面,麒麟9905G采用2个大核(基于Cortex-A76开发)+2个中核(基于Cortex-A76开发)+4个小核(Cortex-A55)的三档能效架构,高主频可达2.86GHz,与业界主流旗舰芯片相比,单核性能提高10%,多核性能提高9%。

    针对一直以来被认为是相对短板的GPU,麒麟9905G搭载了16核Mali-G76GPU,与业界主流旗舰芯片相比,图形处理性能高6%,能效优20%。

    针对游戏场景,麒麟9905G还提供高性能、高能效、高画质游戏解决方案。同时,全新系统级SmartCache分流,支持智能分配DDR数据,在重载游戏等大带宽场景下带宽较上一代高可节省15%,功耗可降低12%。

    在CPU与GPU之外,关于影像方面的创新似乎已经不用多说,全球用户显然已经对华为的影像能力彻底信服了。这一次麒麟9905G全球发双域联合视频降噪技术,视频降噪能力提升20%;并且次在手机芯片上实现BM3D单反级硬件降噪技术,照片降噪能力提升30%。

    在这样大幅度的性能优化下,有理由相信麒麟9905G已经冲破了业界预期极限,在这条必须一往无前的路上杀出了身位。

    在此之外,在今天全球关注的AI与5G战场上,麒麟更是持剑天地宽了。

    AI一城

    如果说麒麟970搭载NPU横空出世时,业内更多的问题是AI到底干什么用、是否有必要构成芯片核心模块,那么来到今天,SoC中的AI加速模块已经构成了产业共识,AI也成为了智能手机创新能力的核心来源。

    在这个过程中,华为也从新大陆的发现者,变成了在其他航船拼命驶来之际,新大陆的筑城者与生态中枢。

    历数两年来麒麟芯片在移动AI端的优势构建,可以分为三个部分:

    一、押注端侧AI,发现新大陆

    2017年,麒麟970在业内次采用独立NPU神经网络处理单元,开启了旗舰机AI影像识别的产业应用;2018年,麒麟980搭载双核NPU,带来AI人像留色、卡路里识别等一系列创新体验。

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