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率先启动5G商用的美国,现在进展怎样了?

http://www.secu.hc360.com2019年08月22日09:21 来源:5G行业应用T|T

    放眼全球,美国一直以来希望成为5G的,那么目前实际进展如何?本文就从网络建设、商用进展、行业应用等方面全面解读美国5G发展现状,并对未来发展进行展望。

    核心观点

    美国各大运营商急于启动5G商用,不过宣传意义大于商业意义,以毫米波为核心的5G战略,使美国失去先发优势;

    美国5G行业应用早期会聚焦FWA,整体目前尚处于非常初级的阶段;

    T-Mobile&Sprint的合并将会对美国5G网络建设和市场格局产生重大影响;

    随着5G手机的不断成熟、更多5G频谱得到释放,未来美国5G进程将进一步加速,预计2020商用5GSA,2021年5G用户数预计可达3000万。

    仓促商用,宣传意义大于商业意义

    一直以来,美国运营商比其他国家更急于推进5G商用,今年美国所有运营商都已经或即将推出5G服务。AT&T和Verizon率先进军5G市场并推出了5G产品和服务,但是,由于受到网络覆盖范围、手机等因素限制,实际上并没有取得市场上的优势,可以说宣传意义大于实际意义。主要运营商具体5G商用情况如下:

    AT&TAT&T

    是美国在5G上宣传为激进的运营商之一,早在2018年12月就采用毫米波推出5G。AT&T的5G推广策略主要面向5G行业应用,通过为相关企业提供5G培训和至少90天免费设备和试用来进行5G服务推广。在5G手机方面,由于受限于Verizon与三星在GalaxyS105G上的合作协议,预计其会在Q3推出5G手机。在此之前AT&T没有向公众销售移动热点,也没有提供任何智能手机,5月之前唯一可用的设备是一款免费提供给企业用户的5G移动热点,个人用户无法直接购买。因此,5G商用对AT&T来说并没有在赢得客户上取得实际的优势。接下来,AT&T计划在2019年底前完成21个州部分地区的5G覆盖,2020年初实现全国覆盖,大概率将采用Sub6GHz频段。

    Verizon

    Verizon于2019年4月在芝加哥的部分市中心地区使用毫米波推出5G,采用MotoZ3搭配MotoMod的5G终端。Verizon随后表示,5G网络已经达到了预期,平均速率可达450Mbps,峰值速度高达1Gbps。率先推出5G手机使得Verizon在5G上一步,但到目前为止,由于Verizon的5G网络覆盖范围非常有限,并没有为其在市场上带来优势。

    Verizon计划在2019年底前完成30个城市的5G覆盖,并已确定了20个发布的城市。但是,在5G的长期战略上,Verizon目前仍未有明确表示,尚未发布实现5G全国覆盖的时间表。频谱方面,为了满足密集城区大流量需求,Verizon初将重点放在了毫米波,后续策略将有所调整,从2020开始计划实施动态频谱共享(DSS),但目前还未明确提及会用哪些毫米波以外的特定频谱。(注:DSS允许在LTE和5G之间共享一个频谱块,而无需将该块的某一部分分配给任何一种技术,使得LTE和5G可以动态共享频谱。)

    T-Mobile&Sprint

    和AT&T和Verizon不同的是,在T-Mobile和Sprint合并之前,两家运营商上半年并没有急于推出5G服务,而是一边进行5G网络部署,一边将精力花在争取合并被批准。

    T-Mobile原计划在2020年前采用600M频谱实现5G网络全国覆盖,在城市热点区域采用毫米波,2019年下半年在30个城市推出5G服务,这也不全是为了等合并被批准而进行的拖延,很大程度上是由于目前市场上5G终端较少,而竞争对手的率先商用并未带来相应的市场压力。

    与AT&T和Verizon相比,Sprint将以2.5GHz频谱作为其竞争优势,不断扩大5G覆盖范围。Sprint的另一个显著优势是,其5G网络可采用NSA组网升级现有LTE网络,相比之下其它运营商由于在新频谱上没有LTE网络,需要完全新建5G网络。

    毫米波拖累,美国5G失去先发优势

    美国被迫采用毫米波部署5G

    频谱在5G的网络建设、运营和推广中发挥关键作用,全球目前采用两种频谱路线进行5G部署:

    第一种为6GHz以下频谱(也称为“Sub-6G”),主要在3GHz和4GHz频段;第二种侧重于24~300GHz之间的频段(即“高频频谱”或“毫米波”)。

    由于3GHz和4GHz频谱大部分是美国独有的联邦频段,不可民用和商用,美国运营商和控制美国民用频谱的联邦通信委员会(FCC)将毫米波频谱作为国内5G的核心,美国的运营商主要专注于5G的毫米波部署。

    毫米波在技术、成本上限制美国5G早期发展

    目前,3GHz和4GHz之间的Sub-6G频谱在全球逐渐成为5G建网的主流,因为相比于毫米波,3GHz和4GHz的传播范围得到了改善,能用更少的基站数量提供相同的覆盖范围和性能。虽然大规模MIMO这些技术可以改善毫米波的传播效率,但是在更大范围内保持连接稳定仍然存在挑战,因此在将毫米波作为一种更通用的无线网络解决方案部署之前,还需要投入大量的时间和研发成本来解决毫米波的传播特性问题。

    对于建设毫米波网络所需的大量成本,美国主要运营商在资本支出上不容乐观。截至2018年底,Verizon持有约120亿美元债务,AT&T持有约175亿美元债务,T-Mobile持有约25亿美元的债务,而Sprint持有约400亿美元的债务,这些负债使运营商在5G网络的建设和推广上承受很大压力。

    短期不太可能大范围使用

    Sub-6G在美国,想要使用Sub-6G频段建设5G网络,可通过重新规划政府频段或者共享这些频段的方式来解决,但这两种方式的时间都相对过长。清频(将现有的用户和系统迁移到频谱的其他部分),然后通过拍卖、直接分配或其他方法将其释放到民用部门所花费的平均时间通常在10年以上。共享频谱是一个稍微快一点的过程,但在美国一般也要花费5年以上的时间。加上频谱优化还可能会产生安全漏洞等一系列问题,所以短期内美国不太可能大范围采用Sub-6G,但不排除会通过资源整合,充分利用运营商现有低频频谱进行5G部署。

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