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新技术将如何影响数据中心存储系统

http://www.secu.hc360.com2015年01月21日08:57 来源:中关村在线T|T

    慧聪安防网讯 自诩为一个见证了中国存储发展的存储界老混子,也不得不承认,存储的发展真的是太快了,以至于还未大展宏图,就发现眼前的这片森林已经今非昔比。我想这也是当前很多存储厂商、集成商所面临的困惑之一。

    有很多人曾经和我讨论过诸如"我们下一步到底该做什么"的话题。有些厂商的做法很简单,一线品牌厂商做什么,就跟着做什么。这样最保险,但没有一定实力的厂商也玩不起。对于二三线厂商,事态尤为严重。换在几年前,我想很多厂商的目标都比较明确。但随着近几年新技术和新概念爆发式的产生,而存储领域的产品集成开发周期又相对较长,导致了目前众多厂商的迷茫——担心等产品出来了,却发现走错了路,或者窗口期已经过去。

    本文试图对当前多个存储子层里的多项技术做简要分析来获知它们对传统体系的影响。

    存储介质——闪存和SMR磁盘

    机械磁盘作为在线主存储介质的地位,可以说几十年来没有动摇,是各种存储技术里最稳定的一个了。然而闪存的出现,将要改变的不仅是存储介质本身,更将会颠覆整个的存储生态链。

    闪存作为新一代存储介质,相比于机械磁盘的优点不必多说。一个更加值得思考的问题是,由于闪存并不像机械盘一样需要高精尖的技术,其入门门槛较低,尤其是闪存控制器的设计生产,目前可以说是遍地开花,国内已经有多家自主产权的闪存控制器及外围产品。

    闪存对传统的下游存储厂商的影响也将会是巨大的。首先,基于机械磁盘介质所积累成熟的传统架构基础面临崩塌,包括硬件设计比如尺寸、散热、承重和空间布局等;也包括软件设计比如数据布局、IO性能优化和故障预测及恢复等。这也是为何仅仅把传统存储系统中的机械盘替换为SSD根本无法发挥出SSD性能的原因。其次,传统存储高大上的形象也会被闪存彻底摧毁,原本松耦合的各种大部件搭配起来的"巨型机器人"将变得非常小巧。最极端的情况甚至可以直接用一块PCIEFlash卡替代,连影子都消失在了服务器机箱外面。磁盘存储将退居二线,成为真正的备份用二线存储,使用步骤或许会是"开机--备份--关机"。磁盘存储将会成为下一代人眼里已彻底淘汰的产品,就像卡带机一样。再次,拖累传统磁盘存储的另一个包袱,就是那些华而不实的软件功能,包括自动精简配置、重删、快照、分层/缓存和复制等。这些软件功能除了其中几个较为常用之外,其他可以说是鸡肋,但为了市场竞争又不能没有,因而陷入恶性循环。上述软件功能中的每一项,毫不客气地说,都是影响性能的。分层和缓存实际上是增加了相对性能,而降低了绝对性能。除了快照、分层和远程复制之外,其他软件功能多数时候都不为人所用。

    用户似乎越来越追求傻快的存储。这一点在面对"软件定义"概念时更有说服力了,硬的更硬,软的更软。这更进一步拉低了存储系统的门槛,抛开这些包袱,利用闪存,越来越多的全闪存存储厂商出现了,而这些全闪存存储为何基本都没有出自传统一线存储厂商,原因也显而易见了。

    磁存储领域的一项新技术是SMR(叠瓦式磁记录),这项技术提升了存储密度,却不能保证随机写的性能,这一点从原理上讲更类似于固态介质的Page与Block之间的尴尬。希捷等磁存储厂商也正在研究是否要在SMR磁盘内实现类似Flash的管理方式。SMR磁盘面向一写多读场景,适用于大数据、备份等特定领域。下一步还有热辅助磁记录技术,但是迟迟未能商用。看来磁存储在性能瓶颈之后,可商用的容量瓶颈也即将到达,因此磁存储淡出舞台是大势所趋。

责任编辑:刘海峰

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